UNUL DINTRE PUŢINELE LABORATOARE SOLARE DIN LUME, DESCHIS LA STOCKHOLM ÎN URMĂ CU O SĂPTĂMÂNĂ

În viitor, energia solară concentrată, va fi o parte a soluţiei pentru energie durabilă, în special în ţările în curs de dezvoltare unde există condiţii naturale prielnice pentru dezvoltarea acestui sector. La ora actuală, în lume există foarte puţine laboratoare solare, datorită lipsei facilităţilor, spune Björn Laumert, profesor la Departamentul de Tehnologie din cadrul Școlii de Inginerie Industrială și Management din Stockholm. Cel mai nou laborator solar a fost inaugurat la sfârşitul lunii februarie, la Institutul Regal de Tehnologie din Suedia.

Laboratorul a fost construit în trei ani de zile iar interiorul său seamănă cu o tablă pătrată. Toate suprafețele sunt acoperite cu metale care pot manevra puterea, radiația și căldura, materiale care pot ajunge ușor la temperaturi de 2.000 de grade Celsius. Laboratorul este controlat de la un panou plasat în exterior.

Cercetătorii urmăresc experimentele prin orificiile din sticla armată, care pot fi de asemenea monitorizate pe calculatoare.

Nu mai puţin de douăsprezece spoturi de câte 7 kilowați fiecare, simulează soarele, reuşind astfel să genereze și să proiecteze lumină strălucitoare pe o suprafață de 20 de centimetri pătrați. Prin utilizarea diferitelor tipuri de lentile, sticle, lupe și filtre, oamenii de știință pot concentra energia solară în mai multe moduri, ceea ce creează un flux luminos de până la 6,7 MW pe metru pătrat.

Experimentele sunt controlate din afara camerei, prin simulatorul solar. Björn Laumert profesor la Departamentul de Tehnologie din cadrul Școlii de Inginerie Industrială din Stockholm a declarat că energia solară este de 6.000 de ori mai puternică în laborator, decât se resimte căldura soarelui la nivelul Pământului. Lumina este transformată în căldură într-un receptor care acționează o turbină cu gaz sau abur alternativ, prin intermediul unui motor Stirling, care generează energie electrică sau termică.

Spre deosebire de celulele solare care convertesc lumina direct în electricitate, energia solară concentrată poate fi păstrată sub formă de căldură și utilizată chiar și atunci când soarele nu strălucește. De altfel depozitarea, costurile și conversia sunt provocările cele mai mari în utilizarea energiei solare ca resursă durabilă.

Laboratorul solar de la KTH va fi folosit în primul rând pentru cercetarea în domeniul energiei solare și cel al receptoarelor solare. Cercetătorii vor avea şi preocupări conexe cum ar fi testarea materialelor la temperaturi ridicate, experimente deosebit de importante în construcția motoarelor pentru rachete sau reactoare nucleare, dar și pentru investigarea reacțiilor chimice sub lumină puternică.

Suedia, o ţară cu ierni prelungite nu are cadrul natural care să ofere cele mai bune premise pentru exploatarea luminii şi căldurii de la soare. Cu toate acestea, aici există un interes industrial puternic, în dezvoltarea tehnologiei solare.

În prezent, cercetătoriii suedezi, lucrează în colaborare cu Siemens, Cleanergy și Agenția Naţională pentru Energie, la o serie de proiecte pentru dezvoltarea echipamentelor fotovoltaice și a centralelor electrice solare. Aceştia analizează modalități prin care panourile solare fotovoltaice pot deveni mai eficiente și modul în care energia solară interacționează cu alți combustibili.

Celulele solare sunt disponibile în comerț din 1970, în timp ce despre energia solară concentrată a început să se vorbească abia în anii 1990. Preocupările oamenilor pentru concentrarea energiei solare pe o suprafață foarte mică, au început în urmă cu câteva secole. Legenda spune că la asediul Siracuzei, între 212 și 214 î.Hr., Arhimede a concentrat energia solară cu ajutorul unor oglinzi îndreptate împotriva navelor inamice. Vele au fost arse, iar presupusele nave s-au scufundat.

Căldura și radiația în energia solară concentrată de astăzi sunt mult mai puternice, dovadă fiind tehnologiile care au condus la construirea centralelor mari de energie solară concentrată.